Čaj: ljekoviti napitak i suvremeni trend

Ljekovita priroda: Legenda kaže da je čaj, odnosno pijenje čaja poteklo iz Kine.Priča o čaju započela je prije više od 4,5 tisuće godina. Prema kineskoj mitologiji, 2737. godine prije Krista kineski vladar Shen Nung, učenjak i travar, tijekom jednog od svojih brojnih lovačkih izleta, sjedio je ispod stabla divljeg čajevca dok je njegov sluga kuhao vodu za piće. List sa stabla pao je u vodu i Shen Nung rekao je slugi neka ga pusti da se skuha. Želio je probati kakvog će voda biti okusa. Kad se voda malo ohladila, kušao ju je i ona je imala izvrstan okus. Bio je oduševljen, ne samo njenom aromom nego i učinkom – brzo je osjetio osvježenje i umor od dugotrajnog lova je nestao. Vrativši se u dvorac, svima je ispričao o tom novom piću i ono je uskoro postalo vrlo popularno u Kini.

KAKO JE ČAJ STIGAO U EUROPU

Jedan japanski monah donio je prah za spremanje čaja u Japan u 12. stoljeću, da bi do 17. stoljeća pijenje čaja postalo značajan dio japanske kulture i filozofije življenja. Vjerojatno je preko arapskih trgovaca i Europa već u 13. ili 14. stoljeću imala prve knntakte s kineskim čajem, ali do danas nisu sačuvani pisani tragovi o tome: sve do 1610. godine, kada je u tovaru jednng broda nizozemske istočno-indijske kompanne u Europu dovezen zeleni čaj porijeklom iz Japana. Iz Amsterdama čaj je stigao u Englesku i Francusku. Potražnja je brzo rasla, tako da su već 30 gndina kasnije bili ustanovljeni redovni transporti čaja u Europu. Osim morskim, čaj je u Europu počeo stizati i kopnenim putem. Takozvanim “putem svile”, karavanama je čaj dopreman do Indije, a zatim dalje preko Rusije u Europu. Ovaj čaj je dugo bio cjenjeniji zbog bolje zaštite od vlage tijekom transporta, što je na dotadašnjim trgovačkim brodovima bilo problematično.

Već na početku 17. stoljeća Englezi su bili obožavatelji ispijanja čaja. Zbog visoke cijene, u početku su si ga mogli priuštiti samo plemići i drugi imućni građani. Unatoč visokoj cijeni, čaj je postajao sve popularniji. Nakon svađe s kineskim liferantima koji su kao monopolisti stalno dizali cijene, Englezi su od 1880. godine počeli uzgajati čaj u njihovim kolonijama u Indiji i Cejlonu, današnjoj Šri Lanki. Do tada u Europu je stizao uglavnom samo zeleni kineski čaj. Englezi su listove čaja ubrane u svojim kolonijama puštali da fermentiraju, pa je tako dobivan tzv. crni čaj, koji je više odgovarao ukusu Europljana. Od carskog dvora u Kini do ruske čajne sobe, od japanskng ispijanja čaja do britanskih trgovina punih raznih vrsta čajeva • cijene se iscjeljujući i osnažujući učinci čaja.

PRETEĆA LIJEKOVA

Čaj se smatra najstarijim načinom liječenja, pretečom lijekova, čuvarem zdravlja i “lovcem” na slobodne radikale, a u prilog tome govori podatak da je Hipokrat ostavio zapise o 400 ljekovitih biljaka i njihovoj primjeni u liječenju. Poznato je također da različite vrste čajeva pomažu pri različitim zdravstvenim poteškoćama – ljeti hlade, zimi griju, oporavljaju bolesne, okrepljuju umorne, opuštaju napete. Kad se uzimaju s mlijekom, četiri šalice čaja na dan osiguravaju ljudskom tijelu značajnu količinu hranjivih sastojaka: oko 17 posto preporučene dnevne količine kalcija, 5 posto cinka, 22 posto vitamina B2, 5 posto folne kiseline i vitamina B1 i B6. Šalica čaja je također izvrstan izvor mangana, koji je neophodno potreban za opći tjelesni razvoj, i kalija koji pomaže u održavanju ravnoteže tekućine u tijelu.

Ljekovite čajeve savjetuje se piti samo onda kada je to potrebno, jer ako se piju svaki dan u većim količinama, može se izazvati suprotna reakcija. Preporučena dnevna količina čaja za ljekovite svrhe ne treba se prekoračivati, kao ni početi s velikim količinama – dok se tijelo ne navikne. Svaki organizam reagira različito na lijek u čaju, tako da se treba polako početi dok se ne nađe idealna količina. Stručnjaci daju prednost čajevima koji nisu upakirani u filter vrećice, jer se rezanjem na vrlo sitne komadiće gube ljekoviti sastojci, posebno eteričnih ulja. Za ljekovito djelovanje dovoljno je popiti dvije do tri šalice čaja na dan. Dodaci kao što su mlijeko, šećer ili med mogu umanjiti djelovanje ljekovitog čaja, pa ih je bolje ne koristiti. Izuzetak su čajevi protiv kašlja gdje med, svojim antibakterijskim svojstvima, pojačava ljekovitost.

ČAROBNA KAMILICA

Jedan od najpoznatijih i najčešće upotrebljavanih čajeva je onaj od kamilice i može se slobodno reći da je prvi pomoćnik pri brojnim poteškoćama. Koristi se kao ljekoviti napitak već stoljećima i procjenjuje se da se dnevno širom svijeta popije preko milijun šalica ovog blagog i ukusnog čaja. Mnogi ljudi vole ga popiti prije odlaska na spavanje da lakše utonu u san, a u jednoj knjizi o biljkama tvrdi se da sprječava i noćne more. Pomaže kod probavnih tegoba i bolova u trbuhu, smanjuje nadutost, pospješuje probavu, olakšava disanje i osvježava organizam te smanjuje upalne procese. Kamilica se cijeni i u kozmetici, pa se smatra da organizam ozdravljuje iznutra i uljepšava izvana. U manjim količinama dobar je i za djecu, uz prethodnu konzultaciju s liječnikom. Iako je blag i siguran za uporabu, čaj kamilice ipak može izazvati kod nekih ljudi alergijske reakcije. Ako osoba pati od peludne groznice ili alergije na amhroziju, bolje je da ga izbjegava, dok bi ga ljudi koji boluju od astme trebali piti u malim količinama. Premda se smatra da kamilica olakšava bolove pri porođaju, ne savjetuje se piti ga puno tijekom trudnoće jer može izazvati kontrakcije maternice.

ČAJNI TRENDOVI

Čaj se ne ispija samo radi njegove ljekovitosti, već i kao dio društvenog rituala, te se nalazi visoko na ljestvici trendovskih običaja. Posljednjih godina popularnost ispijanja čaja posebno raste među mlađim ljudima. U barovima širom svijeta čaj se sve više koristi kao preljev ili kao sastojak svakodnevne hrane ili različitih pića, pa je tako jedan od novih trendova i sladoled od zelenog čaja. Također, jedan od trendova koji se njeguje u posljednje vrijeme, u skladu s trendom zdravijeg življenja, jest
upotreba čaja u cjelovitim listićima, umjesto u filter vrećicama. Takav čaj zadržava više korisnih sastojaka i, poslužen, vizualno ljepše izgleda. Pored biljnih, moderni su i voćni čajevi raznih, slatkih, okusa i mirisa koji neodoljivo privlače posebice mlađe osobe. Čak postoji podatak da danas mladi ljudi i tinejdžeri piju više čaja nego zaslađenih i gaziranih napitaka. Jedan od “trendi” napitaka je svakako i ledeni čaj.

Od dodataka čaju, smeđi šećer i med su danas mnogo poželjniji dodaci čaju nego što je to nekad bilo mlijeko. Na zapadnoj obali SAD posebno je popularan “pjenušavi čaj”, koji sadrži tapioka “perlice” koje izgledaju poput sićušnih mjehurića, a kod nas je nedavno postao vrlo tražen bijeli čaj, zlaćane boje i osvježavajućeg okusa, koji se u kineskoj medicini odavno smatra glavnim sastojkom eliksira mladosti, dugovječnosti i ljepote. U svakom slučaju, trend pijenja čaja je u tijeku u cijelom svijetu, stoga nemojte zaostajati, pridružite mu se i vi!